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紐約家鼠研究中發現的新病毒與超級細菌
【2018-04-19】

紐約家鼠研究中發現的新病毒與超級細菌

 

Brad Harbison2018-04-18

 

研究人員發現  36 種獨立病毒,其中包括  6 種新病毒和 149 種不同種類的細菌。

 


照片:Dreamstime

 

美國 CNN 報導,對紐約市住宅老鼠族群數量的一年評估發現,這些老鼠中有許多老鼠攜帶以前看不見的病毒以及能夠危及人類生命的疾病細菌。一些細菌甚至對抗生素產生抗性。

 

這兩篇研究論文的資深作者-哥倫比亞大學梅爾曼公共衛生學院的流行病學教授 W. Ian Lipkin 博士受訪說:「小鼠糞便可能含有難以用普通抗生素治療的有害細菌。 污染區域應徹底清潔,污染的食物應丟棄。

 

 

比老鼠更令人擔憂

大約一年的時間裡, Lipkin 和他的同事在紐約市的四個行政區內(七個地點),從住宅建築物中收集 416 隻老鼠(斯坦頓島被排除在外)。 最初,科學家們在小型地下室的垃圾處理區內或附近捕獲小鼠,有五隻小鼠被困在商業建築的食物製備/存儲區,一隻小鼠被關在一間私人公寓內。

 

對於兩篇論文中的一篇, Lipkin 和他的團隊搜尋並分析捕獲小鼠糞便中的細菌,進行基因測試。研究人員確定 235 個不同屬和 149 個不同種的細菌,包括胃腸道不適的最常見原因:艱難梭菌、大腸桿菌、痢疾桿菌和沙門桿菌。

 

細菌性食物中毒的主因,僅沙門桿菌就在美國每年造成 120 萬例報告病例,其中包括 450 例死亡病例。對鑑定的細菌的進一步分析,顯示出細菌對幾種常見抗生素產生抗性基因的證據。

 

第二篇論文涉及小鼠糞便的病毒載量。

研究人員在這裡發現 36 種獨立的病毒,其中包括 6 種新病毒。 雖然這裡的病毒沒有一種能夠感染人類,但是,這些基因序列與已知與狗、雞和豬的基因序列相匹配,可以感染牠們。 這表明一些病毒可能已經從其他物種中傳播過來。

 

在梅爾曼感染與免疫中心的主任 Lipkin 說 :「紐約人往往對老鼠最敏感,更擔心老鼠的出沒。牠們在室內,可能污染我們的環境。據知,這是紐約市首次進行此類調查,實驗研究非常重要!」


 

House mouse (Mus domesticus / Mus musculus) foraging inside building. (Photo by: Arterra/UIG via Getty Images)
家鼠(Mus domesticus / Mus musculus)在建築物內覓食。(攝影:Arterra / UIG via Getty Images)

 

家鼠不帶房門鑰匙,但牠們卻可以自由進入紐約市的任何住宅,從廉租房到頂層套房。

 

鄉下老鼠和城市老鼠

在德國馬克斯普朗克演化生物學研究所和德國基爾大學工作的演化生物學家 John Baines 教授讚賞 Lipkin 及其同事在糞便中尋找病原體的“多層次方法”。John Baines 沒有參與這項研究,他說在一些細菌群體中,有許多不同的類型,一些是致病的,一些是無害的。 透過使用不同的分析方法,研究人員能夠更了解微生物。 Baines  說:「你看到的越多,你可能發現的就越多。 這是一個很好的組合方法。」

 

研究的樣本只在紐約市收集,在地理上相對有限。鄉下老鼠是否攜帶與城市老鼠一樣的細菌和病毒呢?

Baines 說:「人們真的必須在城市和農村進行同樣的實驗,才能進行直接比較。」其近期的研究是“在農場和周圍放置陷阱”,以找到野生老鼠。 我們基本上是在尋找老鼠的病理,然後試圖追溯造成病理的原因。病原體在更多的農村環境中使老鼠患病、也會使人患病,所以這裡有一些重疊。

 

布里斯託大學的生物學家 Mark Viney 教授表示,研究結果“可能在世界上任何一個城市都非常相似,因為你在城市擁有的是很多人、老鼠和大鼠等”。  Viney 進行相關研究,但沒有參與當前的研究。 Viney 說在農村情況可能會有所不同,因為人口密度較小,所以老鼠會與野生動物,也許是牲畜、牛、綿羊和豬接觸。

 

Viney 說:「當然,我們不知道,所以我們需要研究來了解這一點。在過去的幾年裡,所有活著的動物都充滿細菌和病毒,這一點非常清楚! 這是動物的正常狀態,人類也是如此,絕大多數細菌和病毒都是無害的。這是因為人類和許多動物對細菌有很強的抗菌作用,當然這些基因也會傳播到更廣泛的細菌環境中。」

 

研究野生小鼠免疫反應的 Viney 指出,關於實驗小鼠的免疫反應知識很多。然而,牠們與野生老鼠生活環境差異極大。這些實驗小鼠在接近無菌的環境下生長,吃得不夠好或者沒有窩。 Viney 說與實驗小鼠相比,野生小鼠的免疫反應非常高。那是因為野生老鼠總是受到感染,如:細菌、病毒以及偶爾的蠕蟲和一些跳蚤和蜱蟲

 

至於城市老鼠的問題是:這些病菌來自哪裡呢?後果會如何?

我們不知道。一種可能性是家鼠正拾起進入下水道系統的細菌和病毒,這些是來自於人體廢物和糞便。這些是否是人類感染的來源? Viney 的猜測是,其他人也是人類感染的最大來源。他說這需要更多的研究。  Baines 和 Lipkin 都同意。 Lipkin 說:「下一步研究是確定人類細菌感染的爆發是否可以追溯到老鼠身上

 

Lipkin 的研究發表於週二美國微生物學會雜誌 mBio 上。



 

參考原文:

https://goo.gl/TkqEZH

https://goo.gl/G3omg1

【紐約家鼠研究中發現的新病毒與超級細菌】Susan Scutti|2018-04-17